30 mars 2020

1000 !

Hier dimanche, nous avons reçu l’information de la part de nos deux ornithologues, Susie et Alexis, que le décompte des manchots Empereurs avait dépassé le nombre de 1000 individus ! Dans quelques jours, ils seront 7000 à 8000, au complet. Chaque jour, je regarde vers le nord et le nord-est de petites colonnes de manchots converger vers la manchotière, des petits points sur l’horizon qui grossissent minute après minute, en marchant tranquillement, ou en glissant sur le ventre. Nos voisins sont donc en train de prendre leurs quartiers... [Lire la suite]
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26 mars 2020

Un peu de catabatique

Ces derniers jours ont été marqués par la présence assez régulière du vent catabatique, qui a soufflé sans excès certes, mais tout de même assez fort, notamment dimanche 22 et mardi 24, où il a atteint 139km/h et 128km/h respectivement. Le soleil a brillé la plupart du temps, et nous avons déjà dépassé la normale d’ensoleillement du mois de mars, à quelques jours de la fin du mois.  Ce jeudi fut toutefois beaucoup plus calme, et plus froid aussi, puisqu’on est redescendu sous les -15°C et qu’on a même -18°C ce soir, sous un ciel... [Lire la suite]
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22 mars 2020

Neige !

Rien d’exceptionnel en soi, on est dans «l’automne» antarctique, mais il a effectivement neigé de la nuit de jeudi à vendredi, jusqu’à vendredi soir. Ce qui me semble moins commun, c’est qu’il est tombé une cinquantaine de centimètres, hors congères ! C’est compliqué de le savoir précisément, car en raison du vent, qui a soufflé fort notamment vendredi matin, cette neige est soufflée et s’accumule sous le vent du moindre obstacle, formant de nombreuses congères. La plus spectaculaire s’est formée à la sortie Ouest du séjour (voir les... [Lire la suite]
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19 mars 2020

Chassé-croisé

On bascule lentement mais sûrement vers la fin du mois de mars, et on observe une certaine activité sur la banquise aux abords de la base : le chassé-croisé des manchots estivants (Adélie) qui nous quittent, et des manchots hivernants (Empereurs) qui commencent manifestement à arriver. Le terme chassé-croisé exagère sensiblement l’ampleur de la chose, car l’immense majorité des manchots Adélie de l’archipel est déjà partie ces dernières semaines, et que l’immense majorité des manchots Empereurs n’est pas encore arrivée. Mais ce jeudi,... [Lire la suite]
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16 mars 2020

Au calme adélien

A DDU, les jours se suivent et se ressemblent pas mal, globalement. Ces derniers temps, le vent reste assez discret, avec évidemment quelques rafales par moments, on est quand même en Terre Adélie, mais le soleil brille souvent, et on profite de belles périodes comme hier dimanche où le vent est resté bien discret, ce qui m’a permis d’aller pelleter la congère un bon moment, en guise de sport dominical. Je l’ai également fait pour tenter de gagner du temps sur la future progression de cette congère, en abaissant le niveau de... [Lire la suite]
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11 mars 2020

L'hivernage est lancé, toujours dans le froid !

A l’issue de ce 11ème jour du mois de mars 2020, on peut dire que le froid se maintient à un niveau remarquable à DDU : la moyenne des températures minimales des 10 premiers jours a atteint -14,0°C, un record de froid pour la saison depuis le début des relevés à météo en 1956 ici. Le vent s’est certes un peu relevé ce mercredi, avec des rafales proches de 90-100km/h qui ont soufflé pas mal de neige et fait monter quelque peu les congères de la base, mais le temps était jusqu’hier plutôt calme, et souvent ensoleillé. Calme, soleil et... [Lire la suite]
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07 mars 2020

De la glace (déjà !) à perte de vue...

Le fait marquant de ces derniers jours à Dumont d’Urville est la constitution éclair d’une jeune banquise, à la faveur d’un coup de froid exceptionnel de précocité, avec des températures minimales ces derniers jours de : -18,2°C mercredi, -17,7°C jeudi, -16,2°C vendredi et -18,0°C ce samedi. En consultant les archives, le constat est simple : il n’y a jamais eu un tel coup de froid si tôt dans la saison, donc un début mars, à DDU, depuis le début des relevés météo en 1956. Ce sont des températures tout à fait classiques en hiver ici,... [Lire la suite]
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04 mars 2020

-18,2°C : froid remarquable !

Ce mercredi 4 mars en fin de nuit, la température est descendue à -18,2°C à DDU, une valeur assez exceptionnelle, puisqu’il faut remonter au début mars 1977 pour trouver un -18°C aussi précoce dans la saison hivernale ! Cette entrée fracassante dans le froid hivernal a été célébrée par un petit verre de champagne à midi, ainsi que de la charcuterie corse que j’ai bien volontiers partagés avec ma TA70. La température ressentie avec le vent (l’indice de refroidissement éolien, windchill en anglais) s’est abaissé autour de -30 avec le... [Lire la suite]
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01 mars 2020

Premières glaces

Bon, c’est un peu paradoxal comme titre, car nous sommes environnés de neige, de glace bien dure, et nous avons pour décor majestueux un immense glaçon nommé l’Antarctique juste à côté. Je parle bien sûr de la glace de mer, également nommée banquise, dont on a noté ce 29 février et ce 1er mars des progrès spectaculaires aux abords de la base, surtout du côté de la baie Lejay. Avec -10/-12°C la nuit, et des températures qui ont du mal à dépasser les -5°C en journée, ce n’est vraiment plus l’été, et à la faveur d’une accalmie du vent,... [Lire la suite]
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