24 avril 2020

Une période bien calme, mais légèrement troublée

Le titre de ce billet peut sembler un peu paradoxal, mais c’est ainsi. Nous sortons d’une période de 9 jours météorologiquement très calme, un événement même assez rare au coeur de l’hiver (hors mois d’été de décembre à février, disons), puisque du 15 au 23 avril, le vent a soufflé en moyenne à 14km/h et encore, c’est une mesure au sommet de notre mât anémométrique, donc à 10m de hauteur, le ressenti étant souvent encore plus faible à hauteur d’homme. C’est seulement la 4ème fois depuis 20 ans qu’on observe une période si longue et si... [Lire la suite]
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18 avril 2020

Le tour de l'île

C’était un des buts de promenade évidents, depuis notre arrivée ici : faire le tour de l’île par la banquise. J’ai enfin pu le faire ce mercredi 15, par une belle journée plutôt ensoleillée, même si le ciel s’est couvert en fin d’après-midi. C’est une balade simple à faire, tout près de la base, et en même temps qui permet de bien s’aérer : le tour fait 2,8km d’après le GPS de Bastien, et en faisant un léger détour, on peut même s’arrêter un peu voir la manchotière. C’est ce que j’ai donc fait mercredi, en compagnie de mon collègue... [Lire la suite]
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15 avril 2020

Barrière de péage manchot

Ce dimanche, j’ai eu la chance de descendre de notre île des Pétrels pour aller voir une des attractions voisines : la barrière («  de péage ») qui a été installée par Susie pour identifier certains manchots Empereurs, sur leur chemin saisonnier de retour vers la manchotière. Avec l’aide de Valentin, il me semble, ils ont mis en place cette barrière sur un axe de passage privilégié des manchots à la fin du mois de mars, qui permet de détecter le passage de certains manchots d’intérêt particulier. En effet, certains des manchots... [Lire la suite]
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09 avril 2020

Entrée dans l'hiver

Entre les jours qui raccourcissent bien vite, la lumière solaire qui devient rasante la plupart du temps, et les températures qui baissent sensiblement, on sent que l’hiver s’annonce clairement ces jours-ci.  Les paysages sont toujours aussi beaux, peut être même davantage. Le fait que l’environnement devienne sensiblement plus hostile va inévitablement changer un peu l’ambiance, en ralentissant progressivement notre activité. Bien sûr, il reste heureusement du travail à faire, avec un cadre horaire, mais c’est bien différent... [Lire la suite]
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05 avril 2020

Ils marchent...

… les Empereurs ! Ils marchent en ce moment, glissent sur leur ventre, et convergent massivement vers la colonie de l’archipel Pointe Géologie, où nous avons le privilège d’habiter. Jeudi 2 fut une journée assez magique, au lendemain de la tempête Alexis, avec la plus grande colonne depuis le début de leur retour, pas encore égalée à ce jour, 3 jours plus tard : 360 individus comptés dans cette seule colonne matinale, qui s’est présentée juste après le lever du jour. On peut penser qu’ils se sont regroupés plus ou moins à l’abri, peut... [Lire la suite]
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01 avril 2020

Tempête Alexis

Ce mercredi 1er avril, nous avons débuté ce nouveau mois d’hivernage en fanfare, avec le passage de la tempête que nous avions baptisée « Alexis », du nom d’un de nos 2 ornithologues. Il s’agit de la 3ème tempête de notre TA70, sachant que l’on définit comme critère de tempête, le fait que le vent atteigne en moyenne sur 10 minutes 50 noeuds, soit 93km/h. Dans ces cas là, les rafales atteignent souvent 140kmh, voire davantage. C’est un bon critère pour DDU je trouve, car avec cette valeur on n’a pas des tempêtes tout le... [Lire la suite]
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30 mars 2020

1000 !

Hier dimanche, nous avons reçu l’information de la part de nos deux ornithologues, Susie et Alexis, que le décompte des manchots Empereurs avait dépassé le nombre de 1000 individus ! Dans quelques jours, ils seront 7000 à 8000, au complet. Chaque jour, je regarde vers le nord et le nord-est de petites colonnes de manchots converger vers la manchotière, des petits points sur l’horizon qui grossissent minute après minute, en marchant tranquillement, ou en glissant sur le ventre. Nos voisins sont donc en train de prendre leurs quartiers... [Lire la suite]
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26 mars 2020

Un peu de catabatique

Ces derniers jours ont été marqués par la présence assez régulière du vent catabatique, qui a soufflé sans excès certes, mais tout de même assez fort, notamment dimanche 22 et mardi 24, où il a atteint 139km/h et 128km/h respectivement. Le soleil a brillé la plupart du temps, et nous avons déjà dépassé la normale d’ensoleillement du mois de mars, à quelques jours de la fin du mois.  Ce jeudi fut toutefois beaucoup plus calme, et plus froid aussi, puisqu’on est redescendu sous les -15°C et qu’on a même -18°C ce soir, sous un ciel... [Lire la suite]
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22 mars 2020

Neige !

Rien d’exceptionnel en soi, on est dans «l’automne» antarctique, mais il a effectivement neigé de la nuit de jeudi à vendredi, jusqu’à vendredi soir. Ce qui me semble moins commun, c’est qu’il est tombé une cinquantaine de centimètres, hors congères ! C’est compliqué de le savoir précisément, car en raison du vent, qui a soufflé fort notamment vendredi matin, cette neige est soufflée et s’accumule sous le vent du moindre obstacle, formant de nombreuses congères. La plus spectaculaire s’est formée à la sortie Ouest du séjour (voir les... [Lire la suite]
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19 mars 2020

Chassé-croisé

On bascule lentement mais sûrement vers la fin du mois de mars, et on observe une certaine activité sur la banquise aux abords de la base : le chassé-croisé des manchots estivants (Adélie) qui nous quittent, et des manchots hivernants (Empereurs) qui commencent manifestement à arriver. Le terme chassé-croisé exagère sensiblement l’ampleur de la chose, car l’immense majorité des manchots Adélie de l’archipel est déjà partie ces dernières semaines, et que l’immense majorité des manchots Empereurs n’est pas encore arrivée. Mais ce jeudi,... [Lire la suite]
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